Alex Iwobi: “Jag gjorde extra träning. Min mamma fick mig att sparka upp i vardagsrummet “

Bort från planen handlar det om uppmärksamhet en ny upplevelse i sig. Oavsett om det är en främling som bowlar upp till honom i en butik medan han köper tränare för en vän att efterlikna sin målfestning eller en fläkt som följer sin bil i miles medan han körde bort från Emiraten med sin mamma, gör Iwobi hans yttersta för att ta allt i sin ständiga stride.Premier League: 10 saker att se upp för i helgen Läs mer

“Jag trodde, den här fanen följer mig till min destination. Jag måste ta en omväg, säger han. “Det var galet. Jag var nästan rädd. ’Iwobi! Iwobi! ‘I 20 minuter.Det var lite för mycket. “En snygg rörelse senare var den bisarra biljagen över och Arsenal-ungen kunde se den lättare sidan av en av de många oväntade scenarierna som han har absorberat sedan hans karriärväg plötsligt raket.

I slutet av Champions League-gruppens scen för ett år sedan skedde Iwobi som Arsenal som slog Bayern München i ungdomsversionen av Europas elitkonkurrens. Spelet ägde rum vid Meadow Park i lummiga Borehamwood framför några hundra entusiaster. Han gjorde två poäng (en absolut persika). En vecka senare gjorde han sin första lag debut. De milstolpar som en ung spelare strävar efter att passera kryssades av i snabb följd. League Cup utseende. Kontrollera. FA Cup. Kontrollera. Elitserien. Kontrollera. Första start. Kontrollera. Första mål. Kontrollera.Första Champions League start – det råkade bara vara i Camp Nou för att förgöra den känslan av virvelvind. Gargantuan check. Han försökte reflektera över de framsteg han gjort, vilket kulminerade i sin stolthet i att tucka bort sitt första mål i Champions League-ordningen på tisdag i Basel, Iwobi, 20, ser överraskad ut. Han har knappt haft tid, eller till och med lutningen, att överanalysera den större bilden. Fokusera på bitmåttiga utmaningar, spel för spel, håller honom jordad.

Ferris Buellers mantra plötsligt brinner i åtanke: “Livet rör sig ganska snabbt.Om du inte slutar och tittar omkring en gång i taget, kan du sakna det. “Iwobi tar ett ögonblick metaforiskt för att stoppa och titta runt. “När jag sätter mig ner och faktiskt tänker på vad jag har gjort för att göra poäng under 19-åren för ett år sedan och sedan göra mitt första Champions League-mål för seniorlaget är arg,” musker han. Läs mer

Glödet hade knappt sänkts från målet i Basel när Iwobi slog lekfullt tillbaka till jorden av Mesut Özil. Det var Arsenals huvudleverantör som hade satt upp honom med ett smidigt omkastning. “Jag måste kalla honom” min chef “för att han hjälpte mig,” förklarar Iwobi, chuckling. “Alexis gillar att ta mick ut av mig när jag inte gör något i träning.De är roliga. ”

För en rookie-angripare finns det sämre ställen att lära sig än i sfären som formas av Özil och Sánchez. “De kommer att berätta vad du behöver jobba på men i en snygg typ. De råder mig och säger att jag bara behöver komponera mig, slappna av och chansen kommer att komma. De försöker hjälpa till på det bästa sättet de kan. ”

Det betyder världen för en pojke som utvecklades i Arsenal, den klubb han började träna med från sex års ålder. Han var inte nödvändigtvis den från hans åldersgrupp som förväntades hålla avståndet och ta sig fram till klädkammaren på första laget. Iwobi kom nära att släppas när han var i hans tidiga tonåringar. Facebook Twitter Pinterest Alex Iwobi firar med Mesut Özil efter att ha poängat sitt första Champions League mål, i Arsenals seger i Basel i veckan.Foto: Andrew Couldridge / Reuters

“Eftersom jag inte var så stor, snabb eller stark som alla andra, fanns det frågetecken på mig och min förmåga att jag inte påförde mig på spelet som jag borde “, påminner Iwobi. “Det var upprörande för att jag tänkte på skoltänkande,” Vad kan jag göra för att förbättra? “Jag skulle ha extra sessioner med min pappa eller vänner. Min mamma fick mig att sparka upp i vardagsrummet. Min syster försökte ens spela fotboll. Alla försökte hjälpa mig. ” mer information

Naturligtvis är de alla stolta över hur Iwobi gjorde saker runt. Han är fortfarande mycket nära sin syster, Marie. Den andra dagen besökte han henne på universitetet och drar en huva upp för att inte dra särskild uppmärksamhet. “Jag vill bara njuta av tiden med min syster”, säger han. “Vi är nära, vi är alltid tillsammans, har ett skratt.Jag försöker alltid ta hand om henne. “Som ungdomslagspelare önskade Arsenal att Iwobi skulle vara modigare, lära sig att inte vara borta från fysiska utmaningar, använd den plattformen för att uttrycka sig. Han har verkligen svarat och nu syftar han till att finslipa sitt spel ytterligare. Han vill bygga i mer slutprodukt. “Det är vad de stora spelarna blir kända för, gör mål eller skapar mål”, säger han. “Jag känner mig som jag gjorde, då hade jag en liten torka, men jag tror att det här målet mot Basel kommer att ge mig ett självförtroendeuppdrag.” Iwobi verkar ha sina prioriteringar i imponerande form. Han är medveten av de möjligheter han har fått för att göra det bästa av sin talang, och den punkten förstärktes när han tillbringade en dag som nyligen besökte Arsenal i gemenskapens huvudkontor.Han blev guidad av en kille, hans ålder som slog ett ackord med honom. Lloyd, som växte upp på en egendom inte långt från Emirates Stadium, drev på den felaktiga sidan av spåren men erbjöds en hjälpande hand av Arsenal, som levererade fotbollsspel på banan som grunden hade byggt på gården. Tränarna ser upp för ungdomar på kanten och Lloyd var inbjuden att delta i några initiativ. Ungern i Asien trivs i Europa med hjälp av Thierry Henry | Amy Lawrence Läs mer

“Han påminde mig nästan om mig själv”, säger Iwobi. “Jag brukade spela fotboll på gatorna med mina vänner och hamnade där jag är idag. Han brukade göra det och Arsenal hjälper honom att komma till var han vill vara i framtiden.Han berättade att han vill vara sjukgymnast och de hjälper till med det. “Iwobi och alla hans lagkamrater donerar dagars löner som en del av klubbens insamlingskampanj. Hans bidrag har ökat särskilt sedan han tecknat ett nytt kontrakt. Han förstår varför människor är skeptiska till huruvida unga spelare får för mycket för ung nuförtiden. “Med pengarna är det arg,” säger han. “Som ett ungt barn som tjänar så mycket, att ha ett hus och att köra en fin bil är det trevligt men det är något jag håller på med.”

En person som är särskilt inflytelserik på den fronten är hans farbror, Jay-Jay Okocha. “Vi pratar varje par veckor. Han råder mig inte bara på planen utan också av det. Fotboll är en kort karriär så han berättar att jag behåller den livsstil du behöver för att få företag och fastigheter.Han försöker hålla mig jämn och hjälpa mig att planera för framtiden efter fotboll. “I / O följer i Okocha fotspår, har Iwobi valt att spela för Nigeria istället för England. Han lämnade Lagos när han var fyra år gammal och efter en kort vistelse i Turkiet, där hans morbror spelade, uppvuxen i östra London. Facebook Twitter Pinterest

Han har varit förbluffad av reaktionen när han reser till Nigeria för att representera Super Eagles.

“Alla uppskattar dig. Du är nästan som en kung! “Säger han. “När jag kom till flygplatsen trodde jag att jag bara skulle ha min hörlurar, men alla var som” Iwobi! Iwobi! “Åh gosh. Tjena! Jag visste inte vad jag kunde förvänta mig. Det var bara arg. Jag går alltid med Kelechi Iheanacho. När vi går får vi eskorteras.Eftersom jag inte är van vid den nigerianska kulturen så mycket som de är, hjälper de mig med det. Jag kan inte riktigt tala språket så bra. De hjälper mig med fansen. Fläktarna är väldigt olika där. De frågar mig inte för autografer, de ber om stövlar, pengar. Vi spelade på en arena för 30 000 och det var 60 000! Människor stod på strålkastarna på resultattavlan

“Vid min debut spelade vi på en stadion som rymmer 30 000 och det var 60 000 – jag förstår inte hur. Människor stod på strålkastarna på resultattavlan. Jag tänkte: “Vad? Det här är inte ens säkert! Men folk kommer att göra något för att se matchen. Ibland i ett Premier League-spel är fansen lite tyst men i Nigeria hör du bara trumpeter, allting.Atmosfären är så annorlunda jämfört med England. ”

Den internationella scenen har varit en annan ögonöppnare i denna unga karriär. Iwobi kan inte vänta med att uppleva mer. Han är hoppfull att han en dag kan vinna en medalj med Arsenal. Han kommer ihåg att gå till Wembley för att se FA Cup-segrarna 2014 och 2015 och kramas av en överflödig fläkt. “Jag var som,” Död inte mig! “Men det var fantastiskt. Det gav mig motivation att försöka komma på planen och hålla dem. “När det gäller titeln fortsätter han på YouTube ibland för att titta på filmer från Arsenals senaste vinnare 2004.” Några av spelarna Arsenal brukade vara skrämmande . Men även nu den kvalitet vi har nu, kan denna säsong vara vår säsong.Det är öppet.

“Jag går förbi korridorerna och ser alla bilder av spelare som håller en trofé och firar men mitt ansikte är inte där. Jag vill vara där. Förhoppningsvis kommer mitt ansikte en gång på väg att firas på väggen också. Det skulle vara fantastiskt. “